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La salle Grenon

Présentation de la salle Grenon 

L’HISTOIRE DU CENTRE MUNICIPAL DES SPORTS ET DE LA SALLE GRENON

« Salle Robert Grenon », quel supporter tourangeau ne connaît pas cette salle ? Une salle qui est entrée dans le patrimoine du sport tourangeau grâce aux exploits des basketteurs dans les années 70 et ceux de nos volleyeurs aujourd’hui. En deux mots : une salle mythique.

Tout le monde connaît la salle, ou au moins le « palais des sports » de Tours, mais peu de tourangeaux savent que ce centre municipal des sports (son nom officiel) est un véritable bijou d’architecture. C’est au début des années 50, que la mairie a l’idée de construire un complexe sportif comprenant un grand hall et une salle de basket (omnisport de surcroît). Sa réalisation est assez rapide puisque, en 1954 l’embryon de l’actuel centre municipal des sports est ouvert malgré qu’il soit inachevé. De 1954 à 1962, seule la grande salle de Basket est en effet utilisable. Les travaux continuent d’avancer et plusieurs salles spécialisées voient le jour (salle de judo, d’escrime…) pour répondre à la demande des tourangeaux.

La deuxième grande date du palais des sports est sans aucun doute 1972 avec l’ouverture au public des nouvelles installations. La mairie fière de son bijou, convie ainsi le 11 Juin 1972 quelques 500 sportifs, le secrétaire d’Etat aux sports et les tourangeaux à venir découvrir ce qui était à l’époque le plus grand complexe sportif couvert de France avec pas moins de 25000 m² de surface dédiée au sport en plein centre-ville.

Ce 11 juin reste une date importante dans l’histoire du sport à Tours puisque ce jour-là M. Royer, maire de Tours, inaugure une piscine olympique (pouvant accueillir 1000 spectateurs), une patinoire (de 2500 places en tribunes), un complexe médico-sportif, quatre grandes salles, qui s’ajoutent au quelques vingt-trois salles spécialisées déjà existantes, et la salle Grenon (d’une capacité de 5000 places à l’époque). Le centre municipal des sports Robert Grenon venait d’être achevé.
Et le palais des sports s’avéra vite magique pour les sportifs tourangeaux. En effet les basketteurs de l’ASPO ou les hockeyeurs de l’ASGT, ou encore les nageurs de l’ENT (les Enfants de Neptune de Tours) glanaient les titres dans ce complexe, la patinoire et la salle Grenon n’en désemplissaient pas, le palais des sports était entré dans le cœur des tourangeaux.

Mais le palais des sports, en plus d’être un lieu pour les rencontres sportives de haut niveau, est également et surtout un lieu pour que tous les tourangeaux puissent pratiquer leurs sports : du basket au volley, en passant par les sports de combat… Cette volonté de la mairie s’est avérée payante puisqu’en 1981 la ville de Tours était alors élue la ville la plus sportive de France, grâce à ses sportifs de haut niveau : ASPO en basket, ASGT en hockey, Thierry Tulasne en tennis, mais aussi grâce à ses structures sportives et notamment ce centre municipal des sports Robert Grenon qui sera le plus grand complexe sportif couvert de France jusque dans le milieu des années 80, et qui reste aujourd’hui l’un des plus important.

                                

POURQUOI ROBERT GRENON ?

Beaucoup de monde se pose en effet cette question, pourquoi le hall du palais des sports et la « grande salle » porte ce nom ?

Voici quelques explications :

Robert Grenon, fut conseiller municipal de la ville de Tours et adjoint aux sports de 1947 à 1957. De part cette fonction, cet homme pris une part importante dans le projet de réalisation d’un « palais des sports » comprenant une salle de basket (pouvant être omnisports) et un hall. Son projet vit le jour en 1954, mais Robert Grenon ne verra jamais le centre municipal des sports dans toute sa splendeur puisqu’il décéda en 1957. 

La mairie décida alors de baptiser ce bijou sportif « centre municipal des sports Robert Grenon » en hommage à son créateur. Ce nom restera jusqu’en 1983, date à laquelle le nom de Robert Grenon disparu de la façade pour laisser place à un simple « Centre Municipal des Sports » jugé plus neutre. La mairie garde cependant le nom de « Hall Robert Grenon » et de « salle Robert Grenon » pour le grand hall et la grande salle de basket. Ce changement de nom qui ne fût pas grand bruit fût expliqué par la mairie comme suit : « Le centre municipal des sports n’avait plus rien à voir avec le projet initial de Robert Grenon qui comportait seulement le hall et la grande salle, et c’est avec respect pour lui, qu’il a été décidé de donner son nom pour son projet et non pour le reste. » 

Aujourd’hui, l’actuelle salle de volley porte toujours le nom de Robert Grenon et une plaque offerte par la mairie en son honneur est visible dans le hall.

La visite panoramique de la salle Grenon 


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